El Osario de la Abadía Cisterciense de Sedlec

Osario de Sedlec                            

Kutná Hora, un nombre que a voz de pronto no sabríamos con qué identificar, define a una ciudad de origen medieval situada en el corazón de la República Checa y que la UNESCO incluyó en su Lista de Ciudades Patrimonio de la Humanidad en 1995. Se la conoce cariñosamente como “Ciudad de plata” o “Caja del tesoro del país”, porque gracias a que ese preciado metal venía siendo extraído de sus minas desde el siglo X, el entonces Reino de Bohemia [1] vivió un espectacular desarrollo. La mayor parte de la producción se destinaba a nutrir las cecas, para acuñar moneda. Desde la Casa de la Moneda y desde la llamada Corte Italiana (el rey de Bohemia, Venceslao II, mandó llevar a la corte a expertos florentinos) se acometió una reforma monetaria.  Sigue leyendo El Osario de la Abadía Cisterciense de Sedlec

El Surgimiento de la Medicina en la Antigüedad

Medicina (de la voz latina medicina, que deriva de mederi, que significa 'curar', 'medicar'), ciencia formada por un conjunto de conocimientos y técnicas aplicados a la predicción, prevención, diagnóstico y tratamiento de las enfermedades humanas y, en su caso, a la rehabilitación de las secuelas que puedan producir
Medicina en la Antigüedad
                      Báculo de Asclepio

Los inicios de tan noble disciplina tuvieron mucho que ver con el mundo de las creencias religiosas. Se pensaba que la enfermedad era la consecuencia de una maldición divina que los dioses cernían sobre los hombres por sus malas artes, y que una vez que se había presentado, sólo quedaba ya manifestar arrepentimiento mediante plegarias y sacrificios, ofrecidos tanto a dioses como a demonios, con nulos resultados en todos los casos.

Surgen así en Mesopotamia diferentes figuras que, sin abandonar por completo la práctica de la magia de sanación, intentarán encontrar una explicación más terrenal de las causas de esas patologías.  Sigue leyendo El Surgimiento de la Medicina en la Antigüedad

Los Hijos de las Flores de Shanidar

Hijos de las Flores de Shanidar
                                                            Cueva de Shanidar

Hace poco más de veinticuatro horas que se ha publicado una noticia en Phys.org y Archaeology.org, que a continuación os traduzco, sobre unas excavaciones que se iniciaron en la Cueva de Shanidar, en Iraq, en los años 50 y que han sido retomadas en la actualidad.

Unos trabajos que en aquélla época intentaron poner en relación la presencia de acúmulos de polen en su suelo con los ritos funerarios practicados por Neandertal hace 60.000 años, dirigidos por la especialista francesa Josette Leroi-Gourhan.

Pese a su insigne apellido, no he podido encontrar información alguna sobre esta señora. Gracias a Javier López y a Adrián Álvarez Vena, que me han informado al respecto, por ellos he sabido que se trata de Arlette Leroi-Gourhan, la esposa de André Leroi-Gourhan, tal y como esta referencia bibliográfica nos muestra:
Leroi-Gourhan, Arl., 1961a. Analyse pollinique de la grotte de Shanidar, INQUA, VIth Congress, p. 141-143 Leroi-Gourhan, Arl., 1968b. Le Néanderthalien IV de Shanidar, Bulletin de la Société Préhistorique Française, t. 65, fasc. 3, p. 79-83.

Josette podría ser, bien un apodo, bien un error tipográfico en el artículo original.

En el mismo, en absoluto se hace mención del antropólogo Ralph Solecki, del equipo de la Universidad de Columbia y de los ayudantes kurdos que, según la página oficial del Museo Smithsonian, excavaron los huesos fosilizados de los esqueletos correspondientes a ocho adultos y a dos niños, enterramientos que presentaban una cronología entre 65.000 y 35.000 años.

De igual manera, en la reseña que Smithsonian dedicó a esta cuestión en 2010 tampoco se hace referencia a Josette Leroi-Gourhan. Desconozco el motivo de tales omisiones. Pese a todo ello, dado que en lo fundamental el contenido es idéntico, he considerado interesante dedicarle este artículo.      Sigue leyendo Los Hijos de las Flores de Shanidar

Saturnalia, Festividad Romana del Solsticio de Invierno

 

Saturnales
                                                     Templo de Saturno

“¿Durante cuántos años esta fiesta permanecerá? ¡El paso del tiempo nunca destruirá un dia tal! Mientras las colinas del Lacio y el Padre Tíber perduren, mientras Roma y el Capitolio, cuyo esplendor has recuperado para el mundo, prevalezcan, seguirá” 

  [Publio Papinio Statio (45–96), poeta épico romano, imitador de Virgilio]

 

Columella 

Lucio Junio Moderado Columella, nacido en el siglo I d.C. en Gades, Hispania, fue un soldado y agricultor romano que dedicó gran parte de su trabajo a la técnica agrícola con la esperanza de fomentar el amor por la siembra y por la vida sencilla. En su juventud llegó a ser tribuno de las legiones destacadas en Siria, aunque ni la carrera militar ni el derecho le iban a atraer tanto como para no dedicarse por completo a la agricultura, una vez hubo regresado a Italia.    Sigue leyendo Saturnalia, Festividad Romana del Solsticio de Invierno

La Mujer Chamán de Ukok

Princess Ukok
Recreación del busto de la princesa siberiana

Os propongo hoy un artículo apasionante, que nos enumera los descubrimientos que la Radiología más avanzada ha permitido conocer sobre los últimos años de vida de una mujer chamán cuyo cuerpo fue enterrado en la Siberia de hace 2.500 años, quedando momificado bajo el permafrost* hasta el momento de su hallazgo en 1993.

Los resultados de los análisis llevados a cabo por el equipo médico y arqueológico son irrefutables, y se exponen junto con una serie de hipótesis que, como sucede con parte de la Historia del Mundo Antiguo y con Prehistoria, especialmente, son de difícil constatación, bien por falta de registro arqueológico, de fuentes escritas o de ambos. Unas hipótesis que tienen mucho que ver con el mundo de las creencias ancestrales, presentes en todas las culturas, que no podemos obviar y que la tradición oral ha transmitido de una generación a otra.

Al final del artículo encontrareis el enlace a la versión original. Espero que sea de vuestro agrado.  Sigue leyendo La Mujer Chamán de Ukok