Homo Naledi y el Arbol Genealógico de Nuestra Especie

Homo naledi
                          Profesor Lee Berger, con una réplica de cráneo naledi

Homo naledi se encuentra entre los hallazgos arqueológicos más recientes relacionados con la Prehistoria, entre aquéllos que, posiblemente, nos obliguen a reconfigurar nuestro árbol genealógico y a reescribir el itinere de nuestra propia evolución.

La Prehistoria se encuentra en constante revisión. El hallazgo de nuevos yacimientos, con la consiguiente aparición de otros tantos fósiles, y lo refinado de las últimas técnicas de análisis, cada vez más innovadoras, permiten acotar con más y más precisión unas cronologías que parecen retroceder en el tiempo sin encontrar su límite inferior. Sin embargo, a tenor de las opiniones de los protagonistas de esta historia, el caso naledi plantea una dicotomía cronológica que hace dudar a estos mismos especialistas.

Homo Naledi
                           Profesor John Hawks

Pero no es ése el gran desafío, pese a la importancia de la cronología, no lo es. Es el de intentar explicar aquellas manifestaciones que no se corresponden con tecnocomplejos, que no suelen dejar un rastro material, y que tienen mucho que ver con pensamientos elevados y con estados de conciencia fuera de lo habitual, caso de las prácticas rituales, básicamente funerarias. 

Como veremos, a continuación, en el artículo que os hemos traducido, Homo naledi aglutina todas esas facetas, aquéllas que nos distinguen del resto de la Creación, aquéllas que, en definitiva, nos hacen humanos, y que sin embargo, no podrían corresponderse con un cerebro tan diminuto, al menos, en teoría.

¿Será Homo naledi el eslabón perdido, o su clave misma? Con el tiempo lo descubriremos.

Homo naledi
                             Trabajos en la Cueva Rising Star
Primitive human ‘lived much more recently’
NO HACE TANTO QUE LOS HUMANOS PRIMITIVOS VIVIERON

 

De: Paul Rincon, Responsable de Ciencias de BBC News, 25 April 2017

Traducción: LPDLA

Un tipo de humano primitivo, del que una vez pensamos tendría una antigüedad de tres millones de años, vivió en realidad en época mucho mas reciente, tal y como sugiere un estudio.

Los restos de quince esqueletos parciales pertenecientes a la especie Homo naledi fueron descritos en 2015, tras ser hallados en un sistema de cuevas en Sudáfrica por un equipo dirigido por Lee Berger, procedente de la universidad de Wits, quien, en una entrevista, sostiene ahora que la antigüedad de los mismos se estima entre los doscientos mil y los trescientos mil años.

Aunque su anatomía comparte ciertas semejanzas con la de los humanos modernos, otras características de Homo naledi nos sugieren que aquellos humanos vivieron en épocas mucho más tempranas, hace unos dos millones de años, o incluso más.

“Son como una forma primitiva de nuestro propio género, el género Homo; al parecer, podrían compartir linaje con los primeros Homo erectus u Homo habilis, o con Homo rudolphensis, ha comentado John Hawks, de la Universidad de Wisconsin, colega del Profesor Berger.

Aunque algunos expertos consideraron que naledi pudo haber vivido en épocas relativamente recientes, el Profesor Berger declaró en 2015 a BBC News que los restos podrían alcanzar los tres millones de años. Nuevas pruebas de datación sitúan a la especie en una cronología en la que Homo naledi pudo haber coincidido con los primeros ejemplares de nuestra especie, Homo sapiens.

En el programa de radio de la BBC, Inside Science, el Profesor Hawks ha afirmado que “presentan la edad de los Neandertales en Europa, la de los Denisovanos en Asia, la de los primeros humanos en África. Son parte de esta diversidad mundial que ya estaba presente, al tiempo que nuestra especie surgía”.

“Ignoramos que más hay en África que podamos encontrar, ese es el gran mensaje, en mi opinión. Si este linaje, que al parecer se originó hace dos millones de años, estaba aún presente hace unos doscientos mil años, entonces es posible que no acabara ahí. No hemos encontrado al último naledi, hemos encontrado un naledi.

Los restos de naledi fueron excavados en 2013 en el interior de una cámara de difícil acceso en el centro de un entramado de cuevas conocido como Rising Star. Por entonces, el profersor Berger se mostró convencido de que habían sido depositados en la cámara de forma deliberada, quizás durante generaciones.

Esta idea, que sugería que Homo naledi exhibía un comportamiento ritual, no estuvo exenta de controversia, pues tales prácticas son consideradas por algunos autores características de los humanos modernos.

El profesor Hawks ha dado a conocer que el equipo viene explorando una segunda cámara desde entonces. “La (segunda) cámara presenta los restos de, al menos, otros tres individuos, incluyendo un esqueleto parcial con su cráneo”.

Los investigadores ya han intentado extraer ADN de los restos a fin de conseguir más información sobre la posición ocupada por naledi en el árbol genealógico humano, si bien no han tenido éxito, por el momento.

“Los restos se hallan en unas condiciones que nos permiten considerar tal posibilidad. La cavidad es relativamente cálida si la comparamos con aquéllas del norte de Europa y Asia, donde la preservación del ADN es excelente”, ha señalado el profesor Hawks.

Se prevé la publicación en los próximos meses de un estudio concluyente sobre las pruebas de datación.

Paul Rincon

Si habéis llegado hasta aquí, qué mejor, creemos, que os quedéis un rato más con nosotros, para ver el documental “Dawn of Humanity”, “El Amanecer de la Humanidad” (2015), donde se muestra cómo se llevó a cabo todo el trabajo previo de preparación de las excavaciones, y cuán laborioso resultó el proceso de recuperación de los restos, tarea llevada a cabo por un fenomenal equipo femenino.

Transcripción:

Transcripción en Inglés y Español

Imágenes:

Berger besa una réplica de un cráneo naledi, un ancestro humano recién hallado durante los descubrimientos que se desvelaron el 10 de Septiembre de 2015 en Maropeng, Sudáfrica. Una nueva especie, Homo naledi, con una antigüedad entre 2,5 y 2,8 millones de años, fue descubierta en la denominada “Cuna de la Humanidad”, a unos cincuenta kilómetros al Noroeste de Johannesburgo. De unos cinco pies de altura y unas cien libras de peso, aproximadamente, y con un cerebro no mayor que el tamaño de media naranja, Homo naledi es una combinación sorprendente de características propias, tanto de australopitecos como de humanos, que era absolutamente desconocida para la Ciencia, hasta ahora, como afirman los investigadores

Arte Rupestre en los Confines del Mundo: Petroglifos en Siberia y en Rusia Oriental

                                             Petroglifos de la Cultura Okunev

Petroglifo, del Griego πέτρα pétra, ‘roca’ y -γλυφος -glyphos, ‘grabado, tallado’, derivando éste de γλύφειν glýphein, ‘grabar, tallar, cincelar’.
Figura hecha por incisión en roca, especialmente la realizada por pueblos prehistóricos

Siberia, una vasta región que se extiende desde los Montes Urales hasta el Estrecho de Bering, tomó su nombre de la ciudad tártara de Sibir, enclave que los cosacos destruirían en el siglo XVI. La expansión cosaca ampliaría sus límites geográficos, los de un territorio que se constituye en todo un continente y que presenta la mayor llanura de la Tierra, surcada por numerosos cursos fluviales que originan enormes inundaciones en la época de deshielo, pese a mantener sus lechos congelados.
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El Osario de la Abadía Cisterciense de Sedlec

Osario de Sedlec                            

Kutná Hora, un nombre que a voz de pronto no sabríamos con qué identificar, define a una ciudad de origen medieval situada en el corazón de la República Checa y que la UNESCO incluyó en su Lista de Ciudades Patrimonio de la Humanidad en 1995. Se la conoce cariñosamente como “Ciudad de plata” o “Caja del tesoro del país”, porque gracias a que ese preciado metal venía siendo extraído de sus minas desde el siglo X, el entonces Reino de Bohemia [1] vivió un espectacular desarrollo. La mayor parte de la producción se destinaba a nutrir las cecas, para acuñar moneda. Desde la Casa de la Moneda y desde la llamada Corte Italiana (el rey de Bohemia, Venceslao II, mandó llevar a la corte a expertos florentinos) se acometió una reforma monetaria.  Continúa leyendo El Osario de la Abadía Cisterciense de Sedlec

Los Hijos de las Flores de Shanidar

Hijos de las Flores de Shanidar
                                                            Cueva de Shanidar

Hace poco más de veinticuatro horas que se ha publicado una noticia en Phys.org y Archaeology.org, que a continuación os traduzco, sobre unas excavaciones que se iniciaron en la Cueva de Shanidar, en Iraq, en los años 50 y que han sido retomadas en la actualidad.

Unos trabajos que en aquélla época intentaron poner en relación la presencia de acúmulos de polen en su suelo con los ritos funerarios practicados por Neandertal hace 60.000 años, dirigidos por la especialista francesa Josette Leroi-Gourhan.

Pese a su insigne apellido, no he podido encontrar información alguna sobre esta señora. Gracias a Javier López y a Adrián Álvarez Vena, que me han informado al respecto, por ellos he sabido que se trata de Arlette Leroi-Gourhan, la esposa de André Leroi-Gourhan, tal y como esta referencia bibliográfica nos muestra:
Leroi-Gourhan, Arl., 1961a. Analyse pollinique de la grotte de Shanidar, INQUA, VIth Congress, p. 141-143 Leroi-Gourhan, Arl., 1968b. Le Néanderthalien IV de Shanidar, Bulletin de la Société Préhistorique Française, t. 65, fasc. 3, p. 79-83.

Josette podría ser, bien un apodo, bien un error tipográfico en el artículo original.

En el mismo, en absoluto se hace mención del antropólogo Ralph Solecki, del equipo de la Universidad de Columbia y de los ayudantes kurdos que, según la página oficial del Museo Smithsonian, excavaron los huesos fosilizados de los esqueletos correspondientes a ocho adultos y a dos niños, enterramientos que presentaban una cronología entre 65.000 y 35.000 años.

De igual manera, en la reseña que Smithsonian dedicó a esta cuestión en 2010 tampoco se hace referencia a Josette Leroi-Gourhan. Desconozco el motivo de tales omisiones. Pese a todo ello, dado que en lo fundamental el contenido es idéntico, he considerado interesante dedicarle este artículo.      Continúa leyendo Los Hijos de las Flores de Shanidar

El Códice Durán

https://i1.wp.com/www.bne.es/es/Micrositios/Exposiciones/EuropaPapel/resources/img/168_1_gr.jpg?resize=660%2C978
                                              Una de las miniaturas del Códice Durán

https://twitter.com/BNE_biblioteca

http://www.bne.es/es/Micrositios/Exposiciones/EuropaPapel/Exposicion/Seccion3/Obra05.html?origen=galeria

http://www.biografiasyvidas.com/biografia/d/duran_fray_diego.htm

Imagen alojada en:

http://www.bne.es/es/Micrositios/Exposiciones/EuropaPapel/resources/img/168_1_gr.jpg

La Mujer Chamán de Ukok

Princess Ukok
Recreación del busto de la princesa siberiana

Os propongo hoy un artículo apasionante, que nos enumera los descubrimientos que la Radiología más avanzada ha permitido conocer sobre los últimos años de vida de una mujer chamán cuyo cuerpo fue enterrado en la Siberia de hace 2.500 años, quedando momificado bajo el permafrost* hasta el momento de su hallazgo en 1993.

Los resultados de los análisis llevados a cabo por el equipo médico y arqueológico son irrefutables, y se exponen junto con una serie de hipótesis que, como sucede con parte de la Historia del Mundo Antiguo y con Prehistoria, especialmente, son de difícil constatación, bien por falta de registro arqueológico, de fuentes escritas o de ambos. Unas hipótesis que tienen mucho que ver con el mundo de las creencias ancestrales, presentes en todas las culturas, que no podemos obviar y que la tradición oral ha transmitido de una generación a otra.

Al final del artículo encontrareis el enlace a la versión original. Espero que sea de vuestro agrado.  Continúa leyendo La Mujer Chamán de Ukok

Lapis Niger

Lápida Negra
                                                             Lapis Niger

Lapis Niger o Lápida Negra fue descubierta en 1899 durante unas excavaciones en el Foro Romano.

Se trata de un área cuadrangular realizada en mármol negro, delimitada por un cerramiento perimetral construido también en mármol, pero de color blanco, a fin de evitar intentos de profanación Continúa leyendo Lapis Niger